Il Miur svolge un ruolo centrale nella programmazione delle attività di ricerca. Attraverso l’adozione di documenti programmatici, infatti, definisce le linee strategiche direttamente o in coordinamento con l’Unione Europea o con altre amministrazioni centrali e regionali dello Stato.

Il Programma nazionale della ricerca (Pnr) è il documento che orienta la politica di ricerca in Italia.

Esso individua priorità, obiettivi e azioni volte a sostenere la coerenza, l’efficienza e l’efficacia del sistema nazionale della ricerca e contiene linee di indirizzo a livello nazionale.

Il Pnr rappresenta un documento imprescindibile di programmazione strategica anche in ambito comunitario.